Różne media fizyczne wspierają transmisje bitów przebiegające z różną prędkością. Transfer danych jest zwykle rozważany z punktu widzenia szerokości pasma i przepustowości.

Szerokość pasma to zdolność medium do przenoszenia danych. Liczbowo szerokość pasma określa ilość danych, które mogą przepłynąć z jednego miejsca na drugie w określonym przedziale czasu. Szerokość pasma zwykle mierzona jest w kilobitach na sekundę (kb/s) albo w megabitach na sekundę (Mb/s).

W praktyce szerokość pasma w sieci zależy od kombinacji czynników:

Właściwości medium fizycznego, obecne technologie i prawa fizyki odgrywają rolę w określaniu dostępnej szerokości pasma.

Tabela przedstawia powszechnie używane jednostki miary szerokości pasma.