Chociaż włókno światłowodowe jest bardzo cienkie, to jest złożone z dwóch rodzajów szkła i zewnętrznej osłony ochronnej. Elementami składowymi są:

Włókna są wrażliwe na uszkodzenia przy dużych zgięciach, ale właściwości rdzenia i płaszcza zostały zmienione na poziomie molekularnym tak, aby były bardzo wytrzymałe. Światłowody są rygorystycznie testowane w procesie produkcji i powinny mieć wytrzymałość minimum 100 000 funtów na cal kwadratowy. Światłowody są wystarczająco wytrzymałe, aby wytrzymać obróbkę podczas montażu i rozmieszczania w trudnych warunkach środowiskowych w sieciach na całym świecie.