Impulsy świetlne reprezentujące przesyłane dane jako bity w nośniku wytwarzane są przez:

Urządzenia półprzewodnikowe zwane fotodiodami odbierają impulsy światła i przetwarzają je na impulsy napięcia, z których odtwarzana jest ramka.

Uwaga: Światło laserowe transmitowane przez okablowanie światłowodowe może uszkodzić wzrok człowieka. Należy zachować ostrożność i nie patrzeć w zakończenie aktywnego światłowodu.

Kable światłowodowe można zasadniczo podzielić na dwa rodzaje:

Rysunki 1 i 2 przedstawiają właściwości włókna jednomodowego i wielomodowego. Jedną z wyróżnionych różnic pomiędzy włóknami wielomodowymi a włóknami jednomodowymi jest wartość dyspersji. Dyspersja określa rozmycie impulsu świetlnego podczas jego transmisji w światłowodzie. Większa dyspersja oznacza większą utratę siły sygnału.